Asenjo, un año deslumbrando, se mide al equipo ante el que debutó

Noticias EFE 19 de noviembre de 2008

José Anselmo Moreno

Valladolid, 19 nov (EFE).- El guardameta Sergio Asenjo está a punto de cumplir un año en Primera División, donde debutó el 2-12-2007 ante el Villarreal, equipo al que se enfrentará el sábado. Sigue teniendo la misma pinta de veterano, pese a sus 19 años, y poco ha cambiado desde entonces, sólo que ha crecido dos centímetros o que los representantes de media Europa ya conocen su nombre.

El portero palentino encajó anoche cuatro goles con la sub 21 ante Portugal, aunque para él la goleada "más dolorosa" sigue siendo la cosechada la temporada pasada en el estadio Santiago Bernabeú ante el Real Madrid (7-0).

Precisamente en el equipo madridista está su ídolo y su "clon", ya que Asenjo está "plagiando" los pasos de Iker Casillas. Al igual que el madrileño, despuntó primero en las categorías inferiores de la selección y llegó a la titularidad tras fracasar apuestas foráneas de más experiencia.

Las afinidades entre uno y otro resultan sorprendentes. Asenjo debuto con 18 años, es decir, tardó un poco más que Casillas en llegar a la elite, pero fue en muy similares circunstancias, ya que accedió a la titularidad como tercer guardameta y tras fallar apuestas de más experiencia, como Alberto o Butelle en Valladolid.

Ocurrió exactamente lo mismo en el Real Madrid con el guardameta argentino Albano Bizzarri y el alemán Bodo Illgner, quienes cerraban el camino a Casillas. Así pues, en ambos casos tuvieron que mediar los fallos de otros porteros porque, de lo contrario, su entrada en la elite se habría dilatado en el tiempo. Sin embargo, la selección española les ayudó y ahí también tienen varios puntos coincidentes.

El portero del Real Valladolid fue titular en los partidos de clasificación para el Europeo sub 19 de Austria, pero perdió esa condición en favor de Felipe Ramos durante la fase final de esta competición. Algo similar le sucedió en los primeros encuentros del Mundial sub 20 de Nigeria a Iker Casillas, en este caso con Daniel Aranzubia, entonces guardameta del Athletic Club.

Una lesión en el tobillo de Ramos, durante la semifinal ante Francia, le dio la oportunidad a Asenjo, quien detuvo dos lanzamientos en la tanda de penaltis. Sin haber jugado un solo minuto en todo el campeonato, el guardameta palentino tuvo que salir y gracias a su soberbia actuación España pasó a la final.

Todo esto es una especie de "dejà vu", pues recuerda en todo momento a la historia vivida por Iker Casillas tanto con la selección española juvenil como con el Real Madrid, en la final de la Liga de Campeones del año 2002.

Mendilibar asegura que su guardameta titular desde hace un año va a ser el mejor de España y Asenjo suele decir: "parece que lo estoy haciendo bien". Y es que "el jabalí", como le llaman sus compañeros, se ha mostrado siempre sencillo e impasible, dentro y fuera del campo, aunque ha permanecido "mudo" casi un año por orden de su técnico, que le prohibía hacer declaraciones.

En este año ha crecido como guardameta y también físicamente, hasta dos centímetros. Este crecimiento se pudo constatar el pasado verano, para sorpresa del propio Asenjo, durante las pruebas médicas de pretemporada (ahora mide 1,88 metros).

Se ha publicado, y él lo sabe, que le han seguido de cerca el Real Zaragoza, el Real Madrid, el FC Barcelona, el Valencia, el Manchester United y el Chelsea. En este sentido, Fernando Redondo, uno de sus representantes, declaró recientemente a Efe que "no existen posibilidades" de que el jugador abandone el club vallisoletano en el "mercado" de invierno.

"Primero, porque legalmente a un club español no puede ir y segundo, ni hemos mirado como está la legislación en otros países, ya que no nos hemos planteado ninguna posibilidad", apuntó.

Redondo ha insistido que el futuro del guardameta palentino "estará en la nevera hasta navidades", dado que será entonces cuando los representantes del jugador y el club negocien un hipotético aumento de la cláusula de rescisión (5,5 millones).

"Hay que dejarle en paz y no volverle loco, ni regalarle los oídos", subrayó Redondo, quien también ha reiterado que "no se está realizando movimiento alguno" en cuanto a su posible traspaso.

Mientras tanto, Asenjo sigue a lo suyo, tranquilo y con su vida de siempre, de hecho algunos días va a comer a la residencia que acoge a los jóvenes jugadores de la cantera. Le gusta mantener sus costumbres y sus aficiones, como la caza, que sigue practicando en Husillos (Palencia), el pueblo de sus padres.

Hace sólo cinco años estaba en el equipo de su barrio, el San Juanillo de Palencia. Diariamente llegaba a entrenarse a Valladolid desde Palencia con los padres de otros compañeros, ya que su progenitor, que era transportista, no podía llevarle durante la semana a las sesiones trabajo.

Los que le conocen bien, como Luis Mariano Tapias, ex guardameta del Palencia y uno de los preparadores que le han ido forjando desde niño, dicen que lo mejor "aún está por venir".

Tapias siempre ha destacado una cualidad de Asenjo: "Juega en Primera como si estuviera en el jardín de su casa". Si a ese sosiego innato se agrega su notable agilidad y unas extraordinarias cualidades físicas, este primer año en la elite parece sólo un preámbulo. EFE

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