El Real Madrid, a octavos tras ganar en Lisboa

Victoria por 1-2 de un gris Real Madrid en Lisboa, ante un Sporting que pudo merecer más. Los tres puntos sirven para sellar el pase a octavos de final de la Champions, pero con un alto coste: Marcelo y Bale se marcharon lesionados y a falta de diez días para el clásico, podrían ser baja para ese trascendental encuentro. La mejor noticia, el espectacular partido de Kovacic.

Jaime Mateos 22 de noviembre de 2016

913 días después volvía el Real Madrid a Lisboa, donde se gestó la consecución de la décima copa de Europa. Un territorio que genera recuerdos felices por ganar aquella final al Atlético de Madrid, pero que en absoluto era una plaza facil. Los blancos jamás habían conseguido una victoria jugando contra equipos portugueses en partido oficial. Para romper la estadistica, Zidane mantuvo el esquema táctico que tanto éxito tuvo en el Calderón. La única novedad fue la entrada en el once de Sergio Ramos por Nacho en el eje de la zaga. Los demás, los mismos. Benzemá volvía a quedarse en el banquillo.

El partido en su primera mitad tuvo dos vertientes. Una en la que durante media hora, no pasó prácticamente nada. Lo único destacable, las internadas de Bale por banda buscando centros a Cristiano. Sin tiros a puerta. El primero llegó a balón parado, por una falta lateral botada por Modric, a la frontal del área pequeña. Remate de Cristiano en semifallo, y con cierta fortuna, el balón queda muerto para que Varane, tirándose al suelo y con la pierna izquierda, la empuje a la red. 0-1.

A partir de ese preciso instante, el encuentro entró en una fase mucho más rítmica, con más acercamientos al área. Por parte del Sporting, el principal peligro estaba en la banda derecha del ataque portugués, con Gelson haciendo sufrir a Marcelo. El lateral brasileño se vio superado, y a falta de pocos minutos para el final tuvo que cometer una falta en el vértice del área que le costó la amonestación. La ocasión más clara de los leones de Portugal llegó en esa misma jugada, con un disparo de Bruno Cesar que a punto estuvo de sorprender a Keylor Navas. Previamente Ramos tuvo que despejar de cabeza un disparo muy peligroso, dirigido entre los tres palos. La última de la primera mitad la tuvo Cristiano, con un disparo de falta que acabó despejando la defensa portuguesa.

Si en los primeros cuarenta y cinco minutos el Madrid mostró una cara gris, en el segundo asalto fue un equipo aun más indolente. Apenas inquietó la portería de Rui Patricio. Incluso por momentos, y jugando un tramo del segundo tiempo con un jugador menos por la expulsión de Joao Pereira por propinar un puñetazo en el estómago a Kovacic, el Sporting fue mejor que el conjunto blanco. De hecho, llegó a empatar el partido de penalti a falta de diez minutos para el final por una mano cometida incomprensiblemente por Coentrao (que salió en sustitución de Marcelo, que se marchó tocado). Gol de Adrien Silva para poner el empate a uno. Las malas noticias se acumulaban porque antes, tanto Bale como Marcelo se  tuvieron que marchar lesionados.

A partir de ahí, al Real Madrid no le quedó otra alternativa que buscar el segundo tanto porque con ese empate a uno y con el resultado de Dortmund (con el Borussia ganando al Legia 8-4), estaba condenado al segundo puesto del grupo.

Finalmente, en el arreón en las postrimerías del encuentro tuvo premio gracias a un gol de Benzemá de cabeza, tras un centro de Ramos. El francés salió en lugar de Isco durante el segundo tiempo y rubricó el partido con ese testarazo a las redes de Rui Patricio. Dos tiros a puerta, dos goles. Máxima efectividad para un Real Madrid que volvió a dar una pobre imagen. El equipo acusó el cansancio y se vio una versión con poca frescura.

Lesión de Bale y Marcelo: Marcelo, con molestias en la parte posterior del muslo, se marchó por prudencia dejando su sitio a un Coentrao que demostró que su nivel está muy lejos del nivel que debiera tener un futbolista del Real Madrid.

Más preocupante parece la lesión del galés, con un fuerte golpe en el tobillo, muy inflamado tras la contusión, se tuvo que retirar cojeando. En las próximas horas se le harán pruebas que determinen el alcance de la lesión.

El Real Madrid se asegura el segundo puesto y tendrá que disputar contra el Borussia de Dortmund en el Bernabeu en la última jornada, la primera plaza.